CATOLICISMO

Flórida tem cidade “temática” católica idealizada por fundador da Domino’s

Uma das comunidades mais pobres dos Estados Unidos, Immokalee fica apenas 14 quilômetros ao norte de Ave Maria, e é lá onde os universitários desenvolvem a virtude da caridade.

EFE/Erika Arriaga

Além de ser o fundador da rede de pizzarias Domino’s, o magnata Tom Monaghan idealizou Ave Maria, uma cidade no estado da Flórida (Estados Unidos) entregue de corpo e alma à fé católica, onde não são vendidos anticoncepcionais, nem pornografia.

Ave Maria foi fundada em 2007 no condado de Collier, a 180 quilômetros a oeste de Miami, em torno da universidade de mesmo nome, e hoje conta com 27 mil habitantes, dos quais 1.100 estudam na instituição, disse à Agência Efe o diretor do museu Madre Teresa de Calcutá da cidade, Jeff Fox.

“O senhor Monaghan é o fundador de Ave Maria. Ele cresceu em um orfanato no estado de Michigan. Tempos depois, quando estabeleceu sua carreira como fundador da Domino’s Pizza, fez muito dinheiro e decidiu retornar à sua origem religiosa”, contou.

Monaghan, de 80 anos, vendeu sua empresa nos anos 90 e começou a planejar um lugar que servisse como centro espiritual.
O resultado foi a Universidade Ave Maria, que, após abrir as portas em Michigan, se transferiu para o oeste da Flórida.

Em uma área extensa e praticamente esquecida no condado de Collier, a 79 quilômetros da cidade de Naples, Monaghan não só fundou a universidade, como uma cidade ainda em desenvolvimento, em que os nomes de ruas, lojas e edifícios fazem referência ao catolicismo, como as avenidas John Paul II e Ave Maria.

A cidade tem como principal cartão-postal a Igreja Ave Maria, em cujo interior há um crucifixo de 20 metros de altura e cuja fachada mostra uma representação da Anunciação da Virgem feita com 120 toneladas de mármore proveniente do mesmo local na Itália que o genial Michelangelo utilizou para extrair material para suas obras.

Em consonância com os fundamentos religiosos da população, no jornal da igreja há uma lista de associações e instituições contrárias ao aborto e que prestam assessoria a mulheres grávidas.

EFE/Erika Arriaga

Na farmácia do supermercado local, uma funcionária avisa à jornalista que vai comprar um remédio para gastrite que se procura por camisinhas ou anticoncepcionais terá que buscá-los em outro lugar.

Além da igreja, Ave Maria tem outro elemento central, a universidade, que oferece mais de 30 cursos, incluindo Estudos Católicos ou Teologia, e programas no exterior.

Há sete anos, o presidente da Universidade Ave Maria é James Towey, em cuja biografia se destacam não só seus méritos acadêmicos, como ter sido assistente do presidente George W. Bush e conselheiro jurídico de Madre Teresa de Calcutá, e ter arrecadado mais de US$ 40 milhões em fundos para a instituição.

Os estudantes de Ave Maria desenvolvem trabalhos de caridade através de um programa coordenado com o Museu Madre Teresa de Calcutá.

“Existe a teologia e espiritualidade, isso é muito importante, mas o que a Madre Teresa dizia é que realmente é preciso pôr em prática”, declarou Fox, um católico de origem alemã que defende que não é preciso “ser missionário” para fazer trabalhos deste tipo.

Uma das comunidades mais pobres dos Estados Unidos, Immokalee fica apenas 14 quilômetros ao norte de Ave Maria, e é lá onde os universitários desenvolvem a virtude da caridade.

“Não se trata apenas de ler sobre a pobreza, como (de exercer) um compromisso para ajudar os pobres”, disse o diretor do museu.

Ao contrário do que afirmam grupos liberais, Jeff Fox garantiu que em Ave Maria existe aceitação e respeito por pessoas de outras religiões. Ele ressaltou, no entanto, que o desejo de seu fundador, Monaghan, é de que a universidade e a cidade promovam os valores católicos.

EFE/Erika Arriaga

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Publicado em Cultura

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